Comment organiser un séjour à Boa Vista 7h avant le départ, sans réserver en all inclusive et en passant 4h au salon du Livre ?

#jetravaillemesaccroches

Il y a quelques années, j’aurais sûrement un peu paniqué à l’idée de n’avoir que quelques heures pour préparer un voyage de 8 jours dans un pays que je n’étais même pas capable de situer précisément sur une carte !

Nous étions rentrés la veille du ski. La valise attendait encore dans l’entrée. J’étais sur le point de partir pour la Salon du Livre de Paris quand soudain :

– « Il y a une super affaire pour Boa Vista, mais il faut partir ce soir parce que le décollage est prévu demain matin à Bruxelles ! « 

Ce qui signifiait, partir à 22H de Paris Bercy en car de nuit pour arriver à 4h30 du matin à l’aéroport de Zaventem, prendre le vol de 7h et arriver à Boa Vista à la mi-journée.

-« Si tu me dis que t’es partant, on y va ! « 

Et c’était parti.


BUDGET VOL + TRANSFERT

VOL BRUXELLES – BOA VISTA (A/R) : 180€/personne + bagages (23kg) – TUI FLY

PARIS – AEROPORT ZAVENTEM (A/R) : environ 50€/personne – FLIXBUS


Pour les mauvais en géographie dans mon genre, Boa Vista est une île du Cap-Vert, un archipel d’îles volcaniques situé au large des côtes sénégalaises, juste là :

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N’ayez pas trop peur en arrivant à  la gare routière de Paris Bercy, ça sent pas très bon, c’est un peu glauque, mais les bus sont propres et la sécurité ressentie est plutôt rassurante. Après une demi nuit passée dans le FLIXBUS et 6h de vol, on atterrit à Boa Vista. 

Habituellement, l’agitation des aéroports prend auditivement le relais du bruit des réacteurs de l’avion. Mais là, à la descente de l’appareil, le calme domine. Le terminal est semi couvert et c’est sous un ciel bleu et un environnement très paisible que nous patientons pour les visas.

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L’aéroport de Boa Vista en effervescence à notre arrivée.

 


VISA

Il semblerait qu’une exemption de visa devrait être appliqué cette année (1er mai 2018 ?) pour les ressortissants de l’U.E. et du Royaume-Uni.

En ce qui nous concerne, le visa touristique (30 jours) nous a été délivré à notre arrivée à l’aéroport au prix de 25 euros/personne. Il ne nous a pas été demandé de photo d’identité supplémentaire.

Il est possible (et même fortement conseillé) de faire sa demande de visa auprès de l’ambassade du Cap Vert ou des services consulaires avant le départ ! Le temps nous a comme qui dirait un tout petit peu manqué.


Dans la voiture nous conduisant à notre hébergement, j’essaye de faire coïncider le souvenir des images trouvées sur Internet avec les premiers paysages qui défilent sous mes yeux. Sans succès. J’ai la sensation d’être plongée au milieu du décor d’un film post-apocalyptique. Des étendues de terres brûlées par le soleil, des constructions inachevées, d’autres en ruines, des villages inanimés… Le dépaysement est total.

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Nous avons réservé une location située sur Praia de Chaves pour 50€/nuit. Une petite maison située dans une résidence bien entretenue. Tout indique (les locaux, la réception et la piscine à l’abandon) qu’il s’agissait d’un ancien complexe touristique. Aujourd’hui, on y trouve aussi bien des résidents permanents que des touristes.hebergement-praia-de-chaves

Le bougainvillier en fleur sur la façade de notre maison de location.

Concrètement, les prestations n’étaient pas dingo, le confort assez sommaire, mais la localisation était parfaite : à 10mn en scooter de Sal Rei (ville principale) et à 5mn du centre de Rabil (pour les petites supérettes), une vue imprenable sur un océan qui nous offraient ses plus belles nuances de bleu, une orientation ouest pour admirer tous les couchers de soleil de notre séjour depuis la terrasse de la maison.

Tous les matins, mon premier réflexe était de faire glisser la porte coulissante de la grande baie vitrée, me reglisser sous les draps et laisser entrer l’air marin tout frais, le bleu de la mer et le bruit des vagues. Le BON-HEUR !

À notre arrivée à Vilas Praia Chaves, nous avons été accueillis par Michela qui a été d’une grande gentillesse et nous a donné un paquet de conseils pour que notre séjour se passe au mieux.

Elle nous a également mis à disposition un routeur wifi gratuitement utilisable partout sur l’île. Ce n’est pas la fibre, mais ça permet de contacter ses proches ou Michela en cas d’urgence et c’est drôlement utile. Sachez qu’il y a une connexion gratuite à l’aéroport (devant lequel nous passions tous les jours pour nous rendre à Sal Rei) en cas de besoin c’est une option non négligeable. Nous avions pris une sim locale à notre arrivée, qui nous a bien servi également. 

Même s’il n’y a pas d’autres options, je ne vous conseille pas le petit déjeuner proposé à 6€/personne. Servi « entre 8h et 10h » (ce qui n’est pas très pratique pour s’organiser) sur votre terrasse. Il a le mérite d’être assez diversifié (toast, pains grillé, beurre, confiture, jus de fruit, café, fruit frais, yaourt) mais les produits ne sont pas du tout qualitatifs. Une bouilloire du thé et des bouteilles d’eau avaient été mis à disposition dans la chambre. 

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Coucher de soleil – Praia de Chaves

 

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Praia de Chaves
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Façade de maison à Rabil

 

Il était donc indispensable pour nous d’avoir un moyen de transport pour pouvoir circuler de manière autonome. Les taxis coûtent cher (environ 10€ l’aller simple pour Sal Rei). On a opté pour une location de scooter.


Location de scooter/quad

Nous avons loué un scooter à la semaine (20€/jour) chez Quad Zone (situé à proximité de l’aéroport). Casque fourni. Il faut avoir son permis de conduire et une pièce d’identité. Notez que vous n’avez pas la possibilité d’emprunter toutes les routes en scooter. 

Louer un Quad est plus onéreux (environ 70 euros/jour). Pas forcément nécessaire si on ne prévoit pas de sortie de piste. Intéressant pour des excursions à la journée. Partir accompagné d’un guide est vivement recommandé, notamment pour la visite de l’épave du Cabo Santa Maria (des touristes isolés ont été victimes d’agression et de vol dans cette zone. C’est l’unique partie de l’île où l’on nous a strictement déconseillé de nous rendre seuls). 


Ayez en tête que le revêtement des pistes ressemble à un compromis entre instabilité et inconfort. En scooter, on n’avance pas très vite sur ces chemins rocailleux, il faut aussi éviter les trous dont on a du mal à évaluer la profondeur et les chèvres dont on a du mal à appréhender la trajectoire. Le vent souffle fort et sans relâche. Mais les paysages font vite oublier son inconfort. 

Si vous souhaitez partir à la découverte du Boa Vista sauvage en scooter vous aurez 2 options et demi : la route de l’est et la route du Sud. Sur le plan ci-après, les tracés verts représentent les routes asphaltées bien lisses, les tracés jaunes indiquent les routes pavées et les tracés rouges, les pistes (à ne pas emprunter en scooter). L’unique station essence de l’île se trouve à Sal Rei, pensez à faire le plein si vous projetez de vous rendre aux autres extrémités de l’île.

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Plan fourni par Quad Zone
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Route pavée 

Aucun problème sur les tracés verts, les tracés jaunes peuvent rapidement devenir inconfortables en 2 roues (davantage pour le passager dont le siège est plus rigide). On s’est aventuré 5mn sur un tracé rouge et on a vite fait demi-tour (sable, dénivelés et bosses rendent la progression difficile).

LA ROUTE DE L’EST

Ma préférée. J’ai eu la sensation d’emprunter la mythique route 66 (dont je n’ai jamais vu un caillou, soit dit en passant). Le désert est partout. Pas une âme sur la route, le vent souffle, le désert nous crame les avant-bras. La route se perd dans un horizon qui ne cesse de se dérouler. Nous n’avions aucune idée du temps qu’il fallait pour la parcourir. Ces émotions ressenties sont inestimables. Cette première escapade à Boa Vista nous fait découvrir des paysages comme nous n’en avions jamais vu ! 

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LA ROUTE DU SUD

Concrètement, le seul intérêt à pousser la balade au sud de l’île réside dans la découverte de la plage de Santa Monica. Traverser autant d’aridité et de sécheresse et vous retrouver subitement devant une eau bleu turquoise. C’est assez rafraichissant ! Et heureusement, parce qu’à l’exception du gigantesque hôtel Riu Touareg (dans lequel vous n’aurez la possibilité d’entrer que si vous occupez l’une de ses… 900 chambres ! #paradise), il n’y a strictement rien. Pas un bar, pas une habitation, pas un point de ravitaillement d’eau identifiée, na-da.

C’est là où j’ai réalisé pourquoi nous ne sommes pas très friands des séjours all inclusive en hotels club à la « Playa del anywhere », où le port d’un bracelet de couleur vous donne droit à un certain nombre d’oeufs au petit dej. (Je fais la maligne mais je dois avouer qu’il m’est arrivée dans certaine situation de rêver passer une nuit dans un resort après 15 jours sans eau chaude, sans clim, et tout juste l’electricité #Philippines ).

Tout semblait tellement cloisonné. Je me suis sentie assez mal à l’aise et nous ne nous sommes pas attardés sur les lieux.

Alors oui, c’est l’endroit idéal si vous souhaitez passer tout votre temps sur un transat, un cocktail à la main au bord de la piscine, isolé de tout (et entouré d’un potentiel petit millier de vacanciers). 

Mais décider du lieu où l’on va dormir, pouvoir s’en aller du jour au lendemain, manger ce que l’on veut sans être dans un extra budget, et se rendre là où on le souhaite sans être contraint par un emploi du temps collectif, c’est définitivement une manière de voyager qui nous correspond davantage et qui rejoint ce sentiment de liberté tellement agréable à ressentir.

Alors oui, il faut se faire violence pour affronter la barrière de la langue et tout organiser soi-même (ou organiser le minimum et improviser sur place…ahem!). Mais nous aimons ne pas avoir de médiateur, nous aimons déambuler à notre rythme, nous arrêter sur le bord de la route quand bon nous semble, loger sur les plages moins fréquentées, manger où l’on souhaite et profiter à fond de la sensation de liberté que nous procure un voyage à deux. 

Si jamais vous vous sentez tout de même plus à votre aise dans une structure avec plus de confort et de services que la vilas Praia Chaves, je vous conseille un hôtel au Nord ouest de Boa Vista (il y a en a au moins 4 franchement spectaculaires) ce qui vous permettra de ne pas être totalement dépendant des services de votre hôtel en étant davantage à proximité de la ville.

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OÙ MANGER A BOA VISTA ?

De manière générale, les restaurants sur Boa Vista sont très bien entretenus. Michela nous avait indiqué dès notre arrivée que l’on pouvait manger dans n’importe quel restaurant en toute tranquillité. Et nous avons constaté que tous les restaurants visités (même situé dans les endroits les plus reculés de l’île) étaient impeccables et proposaient d’excellents plats. S’il y a une chose à retenir de notre séjour à Boa Vista c’est bien la qualité de la cuisine et l’accueil des Capverdiens.  Une page dédiée aux bonnes adresses que nous avons testées à Boa Vista est disponible ici ! 

QUE FAIRE À BOA VISTA ?

Pas grand chose ! Et c’est d’ailleurs ce qui nous a motivé à y passer 1 semaine (on serait restés beaucoup moins longtemps si on avait eu à coeur d’optimiser et de visiter d’autres îles du Cap Vert). Les semaines qui précédaient n’avaient pas été très reposantes, de retour à Paris on sentait que le rythme et la météo ne seraient pas propices à une récupération efficace. Boa Vista est tombé à pic. On est toujours tentés de vouloir en faire et en voir le maximum quand on est en voyage. On était ravis de constater qu’on aurait vite fait le tour de l’île ! Donc que faire à Boa Vista ? Se détendre, faire du kitesurf, se promener, s’imprégner de toutes les bonnes ondes et de toute la sympathie des Capverdiens, contempler des paysages vraiment atypiques. Manger, découvrir les plats traditionnels comme la cachupa, déguster le thon sous toutes ses formes et s’amuser à compter le nombre de cars TUI (parce qu’on ne croise qu’eux sur les routes). 

 

Je pense que ce séjour à Boa Vista ne nous a apporté qu’une vision très restreinte du cap-vert. La partie la plus « mass market », la partie un peu dévitalisée. Boa Vista est à intégrer dans un circuit plus complet pour celui qui souhaite découvrir et comprendre la culture du Cap-Vert. 

J’ai malgré cela beaucoup aimé Boa Vista. J’y ai trouvé exactement ce dont j’avais besoin. Du soleil, des personnes taillées dans des blocs bruts de gentillesse, des paysages comme je n’en avais jamais vu, de la nourriture à tomber et de belles émotions.

Façade de maison – Rabil
Un monsieur qui, me voyant courir après cette petite chèvre, s’en est emparé pour me faciliter la photo.

Sal Rei
Bateau échoué sur la plage – Praia de Chaves

J’espère que cet article vous aidera à préparer votre séjour de la manière qui vous correspond le mieux !

Je vous embrasse et vous souhaite de très beaux voyages !lovelygrizzly-signature